Consultora Integral de Higiene Medio Ambiente & Seguridad

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Prevención de Riesgos en la Industria Metalúrgica Higiene y Seguridad en la Fundición

INTRODUCCION

En la industria metalúrgica, uno de los primeros pasos de la fundición es la fusión y colada. La fusión y colada es la técnica consistente en verter metal fundido en un molde para su solidificación.

Se define fundición de metales como el proceso mediante el cual, la materia prima es llevada desde un estado sólido a un estado lí­quido, por el aporte de una fuente de calor. Normalmente son añadidos elementos aleantes que cambian la composición quí­mica del metal, dándole nuevas propiedades mecánicas.

El metal lí­quido es vertido, (“colado”) en moldes. Una vez enfriado el metal, la pieza fundida es extraí­da del molde y limpiada. El hierro obtenido, será utilizado como materia prima.

MATERIAS PRIMAS E INSUMOS

Se considera como materia prima para fundición a aquellos metales que son ingresados al equipo en el cual se van a fundir, además de los materiales empleados para la elaboración de moldes.

Fundición ferrosa: Son materias primas de este proceso todo tipo de piezas de hierro en desuso, “chatarra” y también aquellos desechos de la propia fundición.

Fundición no ferrosa: Se consideran materias primas además de la chatarra y de los metales básicos, las aleaciones del material principal a fundir (bronce, cobre, aluminio, etc.), generalmente suministrada en lingotes de elevada pureza.

PROCESO PRODUCTIVO DE FUNDICIí“N

El proceso de fundición se inicia con la carga al horno de las materias primas (chatarras ferrosas o no ferrosas y los materiales aleantes), donde luego se calientan hasta su punto de fundición, en un horno de fundición especial.

Una vez logrado el material requerido en su forma lí­quida, se procede a separar la escoria del metal e introducirlo dentro del molde, este proceso es conocido como “colada” o llenado de moldes. Enfriado el producto, se procede a eliminar aquellas partes que no forman parte de la pieza en sí­ (canales de alimentación, montantes, rebabas, etc.).

RIESGOS IMPLICADOS EN EL PROCESO DE FUNDICION

Desarrollamos algunos de los riesgos implicados en el proceso y cuales son las medidas de higiene y seguridad para la prevención de riesgos.

  • Caí­da de objetos pesados, (fundamentalmente la materia prima cargada en el horno.
  • Calor: Las enfermedades por estrés térmico, constituyen un riesgo debido a la radiación infrarroja procedente de los hornos y el metal en proceso de fusión.
  • Quemaduras por proyección del metal fundido.
  • Caí­das a diferente nivel.
  • Intoxicación de monóxido de carbono.
  • Sobreesfuerzos por levantamiento de cargas.
  • Desprendimiento de vapores durante la colada.
  • Riegos quí­micos: Durante la fusión y refinación puede producirse exposición a variedad de polvos, humos, gases y otras sustancias quí­micas peligrosas, en especial la trituración de mineral pueden provocar altos niveles de exposición al sí­lice y a polvos metálicos tóxicos (que contengan plomo, arsénico y cadmio).

MEDIDAS PREVENTIVAS DE HIGIENE Y SEGURIDAD

  • Orden y limpieza en las áreas de trabajo: Contribuir a que el puesto de trabajo se encuentre libre de suciedad, sustancias resbaladizas o residuos y bien ordenado. Es sabido que para la fusión y refinado del metal, los hornos son cargados por su parte superior con coque, piedra caliza y chatarra de hierro o acero. Para reducir el riesgo de caí­da de objetos pesados debido a la irregularidad de la carga, la limpieza y supervisión de los montones de materia prima son medidas fundamentales.
  • Al reducir la chatarra a un tamaño manejable para la carga del horno y las tolvas, suelen utilizarse mazas y grúas con grandes electroimanes. Para reducir el riesgo de proyección de fragmentos, es necesaria una correcta protección de la cabina grúa y capacitación de los operadores en materia de Higiene y Seguridad en el Trabajo.
  • Ante el peligro de intoxicación por monóxido de carbono, se dispondrá de un equipo de respiración y reanimación, y los operarios conocerán las instrucciones para su manejo. Asimismo se limitarán los tiempos de exposición.
  • Los trabajadores deben tomar rigurosas medidas de protección personal: Uso de guantes, cascos, pantallas faciales con cristales filtrantes normalizados.
  • El deslumbramiento y la radiación infrarroja producidos por los hornos y el metal en proceso de fusión, provocan lesiones oculares. Deben usarse gafas seleccionadas por un experto en higiene y seguridad en el trabajo y su montura debe ser ajustada, también se usarán protectores faciales.
  • Los niveles de radiación infrarroja también pueden ocasionar quemaduras en la piel, a menos que se utilicen ropas protectoras a dichas radiaciones y resistentes a las quemaduras.
  • Los niveles de ruido producidos por la trituración del mineral, los ventiladores de descarga de gas y los hornos eléctricos de alta potencia, pueden provocar riesgo de pérdida auditiva. Si no es posible confinar o aislar la fuente de ruido, deben usarse protectores auditivos. Se debe implementar un programa de conservación auditiva que incluya pruebas audiométricas y capacitación del personal.
  • La elevación y manipulación manual de materiales puede ocasionar lesiones de espalda y de las extremidades superiores. Los medios de elevación mecánicos y una capacitación adecuada acerca de los métodos ergonómicos de levantamiento de cargas y de elevación son necesarios en la reducción de estos riesgos.
  • LESIONES GENERADAS POR ACCIDENTES DE TRABAJO
    La industria de fundición y refinación, presenta un alto í­ndice de lesiones por accidentes de trabajo. Entre las causas más frecuentes se encuentran:

  • Salpicaduras y derrames de metal fundido y escoria que provoca quemaduras.
  • Explosiones de gas por contacto de metal fundido con agua.
  • *

  • Choque con equipos móviles, locomotoras y vagonetas en movimiento, grúas móviles y otros.
  • Caí­da de objetos pesados.
  • Caí­das de altura (por ejemplo, al acceder a la cabina de una grúa).
  • Lesiones por resbalar o tropezar con obstáculos en el suelo y las pasarelas.

PRECAUCIONES FUNDAMENTALES DE ESTOS RIESGOS:

  • Capacitación al personal en materia de Higiene y Seguridad y prevención de riesgos.
  • Uso de equipos de protección personal, (cascos, calzado de seguridad, guantes de trabajo y ropas protectoras.
  • Almacenamiento correcto de materiales y materias primas.
  • Programa de conservación y mantenimiento de equipos.
  • Normas de prevención de transito interno para el equipo móvil, definición y trazado de rutas de circulación.
  • Implementar un sistema eficiente de aviso y señalización.
  • Implementar un programa de protección control de riesgos genéralas y especí­ficos.

Fuente:
Confederación de entidades para la economí­a España.
Comisión Nacional del Medio Ambiente – Región Metropolitana
Guí­a para el control y prevención de la Contaminación Industrial